Dansk Hestevæddeløb

Mobile navigation
Apapmand og Jeppe RaskFoto: Burt Seeger

Copenhagen Cup: Jeppe Rask møder frem med hævede albuer

APAPMAND MGL7137
Del artiklen:Sharing - FacebookSharing - Twitter
15. maj 2020 19:30

På søndag skal Skive-træner Jeppe Rask dyste mod nogle af verdens førende kuske, når han sidder bag Apapmand i Copenhagen Cup. Nervøs er han ikke, men spændt.

Af Henrik Boye Ebbesen 

Årets udgave af Copenhagen Cup indeholder nogle af Europas stærkeste kuskenavne.

Ulf Ohlsson, Björn Goop, Johan og Peter Untersteiner, Ulf Eriksson, Robin Bakker, Roberto Vecchione og Alessandro Gocciadoro.

De største af de største.

Og så Jeppe Rask.

I sin blot fjerde sæson som selvstændig træner er han klar til at gøre sin første start i dansk travsports internationale storløb. Og selvom udsigten til at møde nogle af travsportens mest prominente navne umiddelbart kan virke overvældende for en i international sammenhæng urutineret kusk, synes Skive-træneren ikke at være skræmt.

»Det er selvfølgelig de hårde drenge, jeg skal møde på søndag. Jeg skal formentlig ikke sætte min lid til, at de laver de store fejl undervejs. Ser de en halv chance, tager de den, så undervejs i løbet skal jeg nok hæve mine albuer lidt mere, end jeg plejer,« mener Jeppe Rask.

Træneren er sikker på, at han – når løbet først er i gang – ikke kommer til at tænke på, at han deltager i et løb, der har hele travverdenens øjne på sig.

»Næ, så kører vi bare. Det er klart, at jeg vil være ekstra fokuseret denne dag, men på den anden side er det ikke første gang, jeg kører om så stor en præmiesum. Så nervøs er jeg ikke. Nok mere spændt, vil jeg sige. Det skal man jo være på de store dage.«

Et overraskende opkald

At Apapmand endte på startlisten til Copenhagen Cup, var overraskende for mange. Egentlig også for Jeppe Rask.

»Det var faktisk planen, at han skulle have været ude i Sølvdivisionen på Copenhagen Cup-dagen. Og det havde vi trænet ham efter. Men mandag formiddag modtog jeg et opkald fra Sport & Udviklings Uwe Bredahl, der vurderede, at der burde blive plads til Apapmand, hvis vi ville have ham med i Copenhagen Cup.«

Det tilbud var træneren i første omgang lidt forbeholden ved at takke ja til, men efter korrespondance med ejerkredsen valgte han til sidst Copenhagen Cup frem for Sølvdivisionen.

»Ejerkredsen gjorde det klart, at beslutningen om at starte helt og holdent var min. Og efter at have tygget lidt på det, valgte jeg at melde ham til hovedløbet,« forklarer Jeppe Rask og uddyber:

»Apapmand er jo blevet otte år, og det her kan sagtens være den eneste chance, han får for at være med i Copenhagen Cup. Sølvdivisionsløb afvikles derimod hver eneste uge, så den chance skal han nok få igen,« siger Jeppe Rask, der tidligere har prøvet at stå i vindercirklen efter Copenhagen Cup, idet han i 2012 var staldmand for vinderhesten Wishing Stone.

Er klar til opgaven

Inden søndagens opgave har Apapmand kun fået ét løb i kroppen i denne sæson, men ifølge Jeppe Rask giver det ikke anledning til uro.

»Der er måske nogen, der synes, at det er uforsvarligt at starte ham i så hård konkurrence med tanke på, at han haft en mindre skade henover vinteren og derfor har startet sparsomt. Dertil kan jeg kun sige, at var jeg det mindste nervøs for, at han ikke kunne holde til det, havde jeg ikke startet ham på søndag.«

Jeppe Rask fortæller, at Apapmand netop nu synes at være i ekstrem fin forfatning – såvel fysisk som psykisk.

»Han gik et finslibende intervalarbejde i tirsdags, og der var han fin og afbalanceret. Det virker til, at det løb, han fik i kroppen i sæsondebuten på Fyn, har bragt ham reelt frem i form. Torsdag gik han let motionstræning, og ellers skal han bare slappe af i folden frem mod starten. Vi tager først af sted til Lunden søndag morgen.«

APAPMAND_500_5602o

I sæsondebuten på Fyens Væddeløbsbane havde Apapmand ikke de store problemer med at besejre heste som Onceforall Face og Donatello Garbo, og det løb har ifølge Jeppe Rask bragt hesten frem i form. (Foto: Gorm Foto)

Målet er en præmie

Modstanden i søndagens opgør sammenholdt med et halvtrist startspor 10 gør, at Jeppe Rask på forhånd - selvom Apapmand virker på toppen - ikke har de store forhåbninger til, at hesten kan blande sig i kampen om trioplaceringerne.

»I denne konkurrence havde et startspor i første række naturligvis været at foretrække. Omvendt er startspor 10 i min verden bedre end 6, 7 og 8.«

»Min plan er at køre med, så godt det går fra start, og forhåbentlig kommer vi ikke til at sidde sidst. Derefter satser jeg på at få et løb så tæt på inderbanen som muligt.«

Jeppe Rask fortæller, at hesten kommer til at gå med sin optimale balance, hvilket er helt uden sko. Samtidig overvejer han en variant af et mere lukket hovedlag i stedet for den trense, hesten normalt går med.

I hans optik vil Apapmands chancer stige, hvis der kommer hårdt tempo på løbet:

»Jeg er klar over, at min hest må betragtes som underdog i denne sammenhæng, men hvis nogle af konkurrenterne får kørt lidt for vildt undervejs, gavner det min hest,« siger Jeppe Rask og sammenfatter ambitionen forud for søndagens start med disse ord:

»Hvis vi får en præmie, kan vi med rette være både glade og stolte.«

Hvordan hesten skal matches efter Copenhagen Cup afhænger helt af, hvordan den tager søndagens start. En start i Elitloppsweekenden på Solvalla er dog ikke udelukket.

»Han står ret fornuftigt i Harper Hanovers Lopp, så det kunne være en mulighed. Om det så bliver aktuelt afhænger fuldstændigt af, hvordan han kommer sig ovenpå søndagens start.«

Vi bruger cookies for at forbedre din oplevelse samt vurdere brugen af de enkelte elementer på danskhv.dk. På dette website bruges cookies til statistik og personalisering af indhold og annoncer. Ved fortsat brug af websiden godkender du cookiepolitikken. Læs vores cookie- og privatlivspolitik ved at klikke her.

Læs mere